Según un estudio de la Universidad Aalto, la inteligencia artificial reduce en un 14 % los costos promedio de los tratamientos de pacientes

La Universidad Aalto llevó a cabo un estudio acerca del impacto económico del uso de un servicio de salud basado en inteligencia artificial. El servicio examinado en el estudio fue Klinik Pro, desarrollado en Finlandia. El ahorro de costos generado por el uso del sistema es, incluso en términos internacionales, una demostración significativa del potencial de la inteligencia artificial para hacer que las operaciones de atención médica sean más eficientes.

Los investigadores del Instituto HEMA (siglas en inglés de Ingeniería, Gestión y Arquitectura Hospitalaria) de la Universidad Aalto en Helsinki, Finlandia, estudiaron la posibilidad de que existiera un vínculo entre los costos de tratamiento de los pacientes y el uso de un sistema de salud basado en inteligencia artificial que dirige a los pacientes hacia la atención adecuada. El estudio analizó el servicio Klinik Pro, desarrollado por la compañía finlandesa Klinik Healthcare Solutions, durante sus primeros cinco meses de uso en el centro de salud Myyrmäki en Vantaa. El resultado fue que, durante los primeros meses de uso, la herramienta logró un ahorro del 14 % en los costos promedio de los servicios por paciente. Este es un resultado de investigación importante, incluso en términos internacionales, porque hasta ahora se ha estudiado muy poco el impacto económico del uso de la inteligencia artificial en entornos de la vida real.

Es una demostración significativa del impacto potencial de las soluciones basadas en inteligencia artificial en los procesos de atención médica.

El gerente de operaciones de Klinik, Petteri Hirvonen, MD, considera que la reducción de costos del 14 % es un resultado claro y significativo. Se traduce en una reducción de costos de 31 euros por paciente durante el período del estudio. Lo que amplía aún más la importancia del resultado es el hecho de que se ha logrado en el entorno sanitario finlandés, cuya eficiencia y buen funcionamiento es altamente conocido.

“Esto es, incluso en términos internacionales, una demostración significativa del impacto potencial de las soluciones basadas en inteligencia artificial en los procesos de atención médica. Es fundamental que se estudie el impacto de las soluciones digitales, en lugar de avanzar en función de suposiciones. Hemos desarrollado Klinik Pro para que los procesos relacionados con la dirección del paciente y la gestión del flujo de clientes sean más eficientes y, a la luz de los resultados, hemos tenido éxito”, afirma Hirvonen.

De acuerdo con Hirvonen, uno de los motivos principales de la falta de resultados publicados similares es que no hay tantos sistemas que se usen en la práctica médica a esta escala. Además, el nivel de digitalización y las prácticas de registro de datos de la atención médica finlandesa permiten estudiar las vías de atención y sus costos de manera integral y excepcional.

Ahorro hipotético de más de 500.000 euros

El estudio se llevó a cabo en el centro de salud Myyrmäki en Vantaa, Finlandia, donde Klinik Pro se introdujo en agosto de 2017. El material de investigación incluyó datos recopilados sobre el servicio durante los primeros cinco meses de uso. El material abarcó los datos anónimos de eventos de servicio de casi 18.000 pacientes durante un período de cinco meses, incluidos más de 73.000 eventos de servicio registrados. El estudio utilizó pruebas estadísticas y análisis de regresión para examinar el vínculo entre el uso de la herramienta Klinik Pro y los costos de servicio de los pacientes. Las comparaciones tuvieron en cuenta varios factores que influyen en los costos, como la edad, el sexo y la tasa de incidencia de los pacientes.

Como la dirección hacia la atención se vuelve más eficiente, el personal médico puede dedicar más tiempo a atender a sus pacientes.

Si las vías de atención de todos los pacientes hubieran comenzado con Klinik Pro, el centro de salud Myyrmäki habría logrado un ahorro hipotético de más de 500.000 euros durante el período del estudio. Hirvonen dice que el estudio confirma el objetivo de Klinik Pro, que es ayudar a dirigir a los pacientes hacia una atención adecuada y, al mismo tiempo, evitar llamadas y visitas innecesarias a los centros de salud. Como la dirección hacia la atención se vuelve más eficiente, el personal médico puede dedicar más tiempo a atender a sus pacientes.

“El análisis mostró que los ahorros se lograron cuando los enfermeros usaron una solución digital para gestionar las tareas de atención que requieren mucho tiempo, y que anteriormente precisaban una reunión en persona o una llamada telefónica entre el enfermero y el paciente. Esto le da al enfermero más tiempo para concentrarse en la situación del cliente y diseñar su vía de atención completa antes de comunicársela al paciente. Los clientes ya no tienen que moverse de un punto de atención a otro, ya que pueden ser dirigidos directamente al lugar correcto sin ningún paso intermedio. Así, se mejora significativamente la asignación de los recursos de la salud, y se promueve el bienestar de los profesionales en el trabajo y la gestión de tareas”.

Se requieren más investigaciones

Hirvonen señala que el estudio solo abarcó un período de cinco meses, y que, durante los primeros meses, el personal médico tuvo que aprender el nuevo sistema y los procesos. Estos son solo los primeros resultados sobre este tema y se están realizando más investigaciones con los datos recopilados.

“Seguiremos trabajando con el Instituto HEMA, continuaremos con la cooperación que tuvo un gran comienzo, y examinaremos los procesos con más detalle durante todo un año. Espero con ansias ver los resultados del período en el cual se perfeccionarán las prácticas y se establecerá el uso del sistema”, agrega Hirvonen.

El estudio forma parte del proyecto de investigación nacional denominado Digitaalisten Ratkaisujen Vaikuttavuus (“El impacto de las soluciones digitales”), financiado por Business Finland, la Universidad Aalto y varias compañías digitales dedicadas a la salud.

El informe de investigación se puede encontrar en línea: http://ebooks.iospress.nl/publication/50490

La herramienta Klinik Pro logra una reducción demostrada en los costos promedio de los tratamientos por paciente. Fotografía: Anne Nenonen

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